聴力の低下が認知症最大のリスクと発表されました!【補聴器を利用して認知症予防しよう!】

聴力の低下が認知症最大のリスクと発表されました!【補聴器】 介護・認知症関連

 2017年の「国際アルツハイマー病会議」において、注目すべき研究報告がありました!その内容とは、「認知症リスクなかでも難聴は最大のリスク因子である」ということでした。

ハルくん
ハルくん

年齢を重ねていくと当然ながら、目や耳をはじめ色々なところが悪くなってくるよね⤵

のんびり太郎
のんびり太郎

そうだね。調剤薬局で仕事をしていても高齢者の方は個人差が凄く大きいと感じることが多いよ。

ハルくん
ハルくん

例えばどんなこと?

のんびり太郎
のんびり太郎

例えば、名前を呼んだ時に本人は聞こえてなくてしれっとしていて、周りの患者さんが「私じゃないよ、だれだれ」って感じでざわざわするような感じとか、読んだ名前の人ではなく全く別の人がやってきたりとか・・。

ハルくん
ハルくん

混んでいるときなんか、間違って別のひとにお薬を渡してしまいそうだね。

のんびり太郎
のんびり太郎

そうなんだよ。だから医療機関では、自分の名前を言ってもらうことが多いのはそういう理由なんだよ。

医療関係者が名前を呼んで、そこに来た人に改めて名前を聞くのは医療事故防止のためなので、面倒くさがらずに答えてくださいね。

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難聴とは

 音が聞こえにくい、言葉が聞き取りにくい、ほとんど聞こえないといった症状を難聴といいます。

 「難聴」には、様々な種類があります。大きく分けると、外耳、中耳に原因のある「伝音性難聴」、内耳、蝸牛神経、脳に原因のある「感音性難聴」、伝音難聴と感音難聴の2つが混ざっている「混合性難聴」の3つです。これらの難聴は、どこで障害が起こっているかによって分けられています。

ハルくん
ハルくん

高齢者の耳が遠くなる、加齢性の難聴は感音性難聴の一つなんだよ!

感音性難聴のおこるメカニズム

 内耳の内部で、音の振動を電気信号に変えて脳に伝える役割をしている有毛細胞は、その位置する場所によって、感知する音の高さ(周波数)が異なります。

 蝸牛の入口付近の有毛細胞が一番高い音を感知し、奥に向かうに連れて低い周波数の音を感知します。

 入口に近い有毛細胞ほどあらゆる音にさらされてしまうので、年齢を重ねるとともに、有毛細胞がダメージを受け、高い音が聞こえにくくなってくるのです。

感音性難聴の治療法とは

 加齢性難聴などは現在の医療において手術や薬で治すことができません。補聴器などの補助器具で聴力を補うことで、認知症予防、生活の質を改善させることができます

WHOの認知症リスク低減ガイドライン(12のリスク要因)

WHOの12の認知症リスク要因
  1. 身体活動による介入
  2. 禁煙治療
  3. 栄養的介入
  4. アルコール使用障害への介入
  5. 認知的介入
  6. 社会活動
  7. 体重管理
  8. 高血圧の管理
  9. 糖尿病の管理
  10. 脂質異常症の管理
  11. うつ病への対応
  12. 難聴の管理
ハルくん
ハルくん

※この中でも、「難聴」が一番のハイリスク群と言われています。

 難聴により、ひととのコミュニケーションが少なくなったり、社会との関わりが減ったりすることで認知機能が低下する可能性があります。

 直接的に、音が聞こえないことで、脳への刺激が少なくなり認知機能が低下することも考えられています。

補聴器の購入方法を紹介

 補聴器の購入には健康保険や介護保険は適用されません。

 しかし、医師の診断書、領収書があれば医療費控除の対象になります。また、自治体によっては補助金が出ることもありますので、お住まいの自治体に確認してみることをお勧めします。

 補聴器などを利用することで、聞こえが改善すれば、認知症のリスクを低下させられるだけでなく、日常生活が快適になります。聞こえにくいと感じたら、早めに対応を始めていきましょう。

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画像引用:耳の健康器【みみ太郎】HP


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