原因不明でつらい症状が続いているときこそ漢方薬の出番!【医師から「気のせい」と言われた時の救世主】

漢方薬 漢方薬
ハルくん
ハルくん

最近、体調がすぐれなくて病院で検査してもらったんだけど、特に異常はありませんって言われたんだよね。

でも、つらいことには変わりないんだよ…。

のんびり太郎
のんびり太郎

原因が分からずにつらい症状に悩んでいる患者さんは、意外と多いんだよね⤵

のんびり太郎
のんびり太郎

そんな時に漢方薬は、原因は特定できなくても様々な『症状・体質』などから治療を始められるので「多愁訴・不定愁訴」などで困っている患者さんにおすすめなんです!

  • 多愁訴 :色々な症状が多くでること。
  • 不定愁訴 :倦怠感、頭痛、微熱感、不眠など様々な症状が、立ち代わり入れ替わりしながら現れるものの検査をしても原因が分からない状態。

そもそも「漢方薬」ってどんなお薬なの?【漢方薬は生薬の合わせ技!】

漢方薬は、自然界にある植物や鉱物などの「生薬を複数組み合わせて作られた薬」です。

簡単に説明すれば、生薬とは「植物の葉・茎・根」「菌類(キノコなど)」「石膏に代表されるような鉱物」「牡蠣の貝殻」「動物の角」などを加工したものなど様々です。

のんびり太郎
のんびり太郎

※現在、保険適用漢方薬は148種類、構成生薬は120種類前後あります。

ハルくん
ハルくん

「保険適用漢方薬」を簡単に説明すると、病院に行ってお医者さんが処方してくれる漢方薬です。

保険証を提示することで医療費負担が軽くなるお薬とも言い換えられますね。

漢方薬の特徴とは?【漢方薬は奥が深いんです】

  • 生薬が18種類も含まれている防風通聖散をはじめ、複数の生薬の組み合わせであるため、一つの漢方薬がいろいろな症状に効果があります。
  • 生薬は食品の延長線のようなものであり、重大な副作用は起こる可能性は低い
  • 色々な不調が重なり合っている場合や、病院で一般的な検査をしても原因がわからない場合など、器質的(臓器の見ため)には異常なしと言われるような場合には西洋薬のような単一薬剤ではうまく対応できないのですが、漢方薬は症状にフォーカスするため対応可能なのです。
  • 漢方薬は一般的に長く服用しないと効果がないと思われがちですが、そんなことはありません。即効性が期待できる漢方薬も多いのです。
    例えば、風邪・インフルエンザなどの急性期疾患でももちろん効果が認められています。
    それどころか、西洋薬より回復期間が短いというデータも発表されているのです。
  • 同じ症状でも、服用するひとの年齢・性別・体格・体力など様々な要素を考慮することが出来るオーダーメイド的な治療法とも言えます。これを「同病異治」といいます。
  • 同じ漢方薬で、様々な症状を治療することを「異病同治」といいます。
    例えば、有名な葛根湯の効能効果は感冒・肩こり・乳腺炎・じんましんなどがあります。
    単一薬剤である西洋薬ではこのようなことはないのです。
  • 漢方薬の特徴として、基本的に生薬構成数が少ない方が即効性があり、多くなるほど体質改善を目的とした使い方となります。
  • 漢方薬の副作用で主に注意する生薬は「麻黄」「附子」「大黄」「甘草」の4種類です。
    この4種類は「用量依存」的に副作用が発生することが多いですが、対応策さえ理解していれば心配するようなことはありません。気になることがあれば医師・薬剤師に相談しましょう。
    ※用量依存:薬の量によって効果も変わること。
  • 日本で使用されている漢方薬の用量は、中国の10分の1、韓国の3分の1程度とされており、投与量が多くて問題となることは少ないのです。

漢方薬は積極的に服用した方がいいの?【漢方薬を飲む考え方の基準とは】

のんびり太郎
のんびり太郎

なんとなく体調不良を感じているなら、まず試してみることをおすすめします。

なぜなら、漢方薬は重大な副作用が起きる可能性は低く、現在服用している薬と一緒に飲んでいけないものはありません。

「飲んでみて良くなかったらやめればいい。」そんな心構えでいいのです。

原因はともかく、とにかく辛い症状をどうにかしていこうというのが「漢方」の考え方です。

ハルくん
ハルくん

漢方薬は「食事の延長」ってくらいに考えてもいいの?

のんびり太郎
のんびり太郎

そうなんです!

食事に「生薬」などを取り入れた『薬膳』という医食同源的な発想がわかりやすい例ですね。

薬膳
のんびり太郎
のんびり太郎

「生薬」とは、天然に存在する薬効を持つ産物を、そこから有効成分を精製することなく、体質の改善を目的として用いる薬の総称です。

漢方薬を構成する原料になります。

薬剤師でありながら大学を卒業したての頃は、いろんな生薬を何種類も混ぜ合わせて、生薬の中にも何種類もの成分が含まれ何がどのように効いているかよく解らないような薬はどうなんだ?…。

何かスッキリしないし何か好きになれないなって感じでした。

ただ、自分が検査では特に異常が認められないけどなんだか体調が良くないなってことが続いたとき、西洋薬では対応しきれなかったのです。

のんびり太郎
のんびり太郎

医師からは「異常なし」「気のせいだよ」って毎回のように言われていましたね。

これって結構つらいものです。

のんびり太郎
のんびり太郎

八方ふさがりになり、仕方なく漢方薬を飲んでみるとなんだかちょっといい感じがしたのです…。

そこから漢方薬に興味がわき勉強するようになりました。

漢方薬の長所とは

漢方薬のいいところは、
ズバリ!
原因が特定できないと対応できない西洋医学と比べて、原因はわからなくても症状からアプローチできて、おまけに色々な症状を一度に改善できるところです。


癌そのものを治すような「ちから」は西洋医学が断然勝っていますが、漢方薬が西洋医学とタッグを組むと驚くべき「ちから」を発揮することができます。

のんびり太郎
のんびり太郎

現在の最新医療でも、抗がん剤を含めたがん治療による副作用を軽減したりする目的で漢方薬が積極的に使われるようになってきました。

クリーンベンチでの作業

漢方薬は予防医療にも貢献できる!

漢方薬は『未病』といわれる状態には、独壇場です。「未病」とは、発病には至らないものの軽い症状がある状態です。

東洋医学では「陰極まれば陽になり、陽極まれば陰になる」ともいい、何事も極端な方向に行き過ぎると全く逆の反応が出ると考えられています。

また、どちらにも片寄らないで常に変わず過不足がなく調和がとれていることを『中庸』と言います。

「〇〇過ぎる」といった「すぎる」行為を避け、何事も「ほどほどにする」ことが重要であると考えているのです。

ハルくん
ハルくん

「ほどほど」が大切なんだね!

「中庸」の考え方は、他者との比較で捉えられるものではないという側面があります。

あくまでも個の中での概念であり、それゆえ基準値は必要とされません。

「自分にとっての好調なときに比べると、今は偏りが生じて不調になっている」

だから「中庸」に戻そうという発想です。

漢方薬の安全性とは?

のんびり太郎
のんびり太郎

漢方薬の安全性を分かりやすく説明すると、先ほど話したように漢方薬は食事の延長ということです。

漢方薬の原料というべき「生薬」は、ミカンの皮を乾燥したり、ヤマノイモ科ナガイモの周皮を除いた根茎を乾燥したものだったり、食べ物由来の物が多いのです。

ハルくん
ハルくん

じゃあ、副作用なんてないよね!

のんびり太郎
のんびり太郎

ちょっと待って!

その考え方で基本的に間違いではないのですが、食べ物でも合わなければ下痢したり、蕁麻疹がでるのですから食べ物の延長線上にある漢方薬といえど ”副作用ゼロ” ではありません。

のんびり太郎
のんびり太郎

でも、安全性は高いことは間違いありません!

ハルくん
ハルくん

漢方薬に限らず「ゼロリスク」でメリット満載!
なんておいしい話は世の中には存在しないよね…。

漢方薬を使用するときの注意点!【注意すべき生薬TOP4!】

  • 「麻黄(まおう)」:エフェドリンが含まれており、エフェドリンの交感神経刺激作用により心拍数の上昇(どきどきする)、血圧が上昇するなどの作用が現れることがあります。
  • 「附子(ぶし)」:食欲不振、胃部不快感、のぼせ、口唇、舌のしびれ、下痢などの作用が現れることがあります。イメージとしてはお酒に酔った感じです。
  • 「大黄(だいおう)」:いわゆる便秘を改善する生薬であるため、効きすぎると下痢をしたりお腹が痛くなったりすることがあります。また、漢方でいう冷やす作用が強くでることがあります。
  • 「甘草(かんぞう)」:グリチルリチンを含むため、血圧上昇・むくみ・カリウム低下など偽アルドステロン症といわれる症状が起こることがあります

漢方薬の効果に腸内細菌が関係していた⁉【漢方薬が効く人と効かない人の違いとは?】

漢方薬の有効成分として多くの配糖体が知られています。

配糖体とは、糖とさまざまな種類の非糖成分(アグリコン)が結合した有機化合物なのですが、糖がついた結果、水溶性が高くなるので、脂質でできた消化管の細胞膜を通りにくいものが多く、簡単には吸収されません。

そのため、下部消化管(大腸など)に届き、腸内細菌によって糖を外されて初めて吸収されるものが多いのです。

のんびり太郎
のんびり太郎

腸内細菌叢(腸内フローラ)の違いが、漢方薬の薬効の個人差の一つの大きな根拠となっています。

「医療用漢方製剤(エキス剤)」と「煎じ薬」との違いとは?

漢方薬には、いくつかのタイプ(剤型)がありますが、その中で代表的なものが『煎じ薬』『エキス剤』です。

のんびり太郎
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そのタイプ(剤型)についてどのような違いがあるのか解説していきたいと思います。

医療用漢方製剤(エキス剤)とは

煎じた生薬の液体から水分だけを抜き取り、顆粒・粉末・錠剤などに加工したものが『エキス剤』です。

のんびり太郎
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お湯に溶かすだけの「インスタントコーヒー」をイメージとしてもらうと分かりやすいと思います。

エキス剤には、飲む際に煎じたりする手間が省けたり、外出先などでも気軽に飲むことができるなどのメリットがあります。

その反面、あらかじめ加工されているため、煎じ薬のように生薬の量などの微調整ができないなどの一面もあります。

お薬としての効果の面では、「エキス剤では効果が感じられなかったのに、煎じ薬にしたところ効果を実感できた」ということもあります。

煎じ薬とは

煎じ薬とは、生薬を水で煮出した液体のことであり、「湯液(とうえき)」と呼ばれることもあります。

煎じ薬の特徴といえば、独特な香りと味が思い浮かぶと思います。そのために漢方薬は飲みづらくて嫌いというひとも多くいます。

しかし本来、漢方の考え方は、香り・味なども効果の一部と捉えているため、重要な部分でもあります。

煎じ薬のメリットとは

また、個々に合わせて生薬の分量を微調節したりもできるため「テーラーメイド」的な処方も可能なのです。

医療用漢方製剤(エキス剤)にはない方剤を作ることができるのもメリットの一つです。(※医療用エキス剤は漢方方剤のごく一部です)

煎じ薬の作り方

煎じ薬の作り方は簡単で、土瓶や耐熱ガラスのやかんを用意してもらい、600ml程度の水と生薬を入れ、やや強めにグツグツと沸騰させます。

のんびり太郎
のんびり太郎

金属製の鍋では、素材によって生薬の成分が変化してしまうこともあるため注意が必要です。

沸騰したら弱火にして、半分くらい(300ml)になるまで煮出します。

すぐに濾して生薬のカスを取り除いて、ぬるま湯程度の温度になるまで冷やせば完成です。

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インターネットでも対応可能!薬剤師がお勧めする「煎じ薬」の取り扱いがある漢方薬局を紹介!

インターネットでも対応可能な「煎じ薬」取り扱い漢方薬局

皇漢堂薬局

画像引用:皇漢堂薬局HP

皇漢堂薬局は、佐賀県佐賀市にある昭和2年創業の老舗の漢方専門薬局です。

ハルくん
ハルくん

生薬は、すべて基準値をクリアした高品質のものだけを使用しているんだって!

赤尾漢方薬局

赤尾漢方薬局は、京都府で1909年(明治42年)創業以来、漢方薬専門店として創業している薬局です。

営業形態も漢方専門薬局、保険薬局、介護支援事業所、補聴器販売、薬膳喫茶と幅広く対応しているようです。

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